Células-tronco: Células com capacidade ilimitada e prolongada de auto-renovação, capaz de produzir pelo menos um tipo de célula altamente diferenciada.

Classificações:

Quanto ao tipo
Unipotentes: diferenciam-se em um único tecido.
Oligopotentes: diferenciam-se em poucos tecidos.
Pluripotentes: diferenciam-se em quase todos os tecidos (excluindo a placenta e os anexos embrionários).
Totipotentes: diferenciam-se em todos os 216 tecidos do corpo humano (incluindo a placenta e os anexos embrionários) .

Quanto à natureza
Embrionárias: só podem ser encontradas em embriões. Podem ser totipotentes (encontradas nas primeiras fases de divisão, embrião com até 32 células) ou pluripotentes (encontradas na fase de blastocisto, o embrião com até 200 células).
Células- tronco adultas: Podem ser extraídas de diversos tecidos humanos (medula óssea, sangue, fígado, placenta e cordão-umbilical). Tem potencial de diferenciação limitado, podendo originar apenas alguns tecidos. Podem ser oligopotentes ou unipotentes.